Deze maand op Valke Vleug
Mei, een verslag

De maand was kurkdroog. Dat is niemand ontgaan. Maar de wijngaard heeft er relatief weinig last van gehad, de Chardonnay staat zelfs op de valreep op het eind van deze maand reeds in bloei. Mooi!

Neerslag mei 2020

Neerslag gemeten van 1 – 31 mei 2020 te Wijndomein Valke Vleug.

Van valse meeldauw (Plasmopara) hadden we door de droogte deze maand niet veel last, nochtans traditioneel een ambetante schimmel in nattere meimaanden met jonge scheuten en warme lentezon tussendoor.

Een vuistregel? Als nieuwe scheuten 10 cm groot zijn, de temperatuur niet onder 10°C gaat en er 10 mm neerslag valt op 24u... dan heb je grote kans op valse meeldauw. De omstandigheden bleven ver weg van deze 10-10-10 regel voor valse meeldauw, maar het risico op echte meeldauw (Oïdium) was daarmee nog niet van ons erf. Deze schimmel kan zelfs bij zeer weinig regen de kop opsteken. De uitbraak van Oïdium vorig jaar heeft ons zeer alert gemaakt en voorlopig krijgt deze geduchte tegenstander geen kans.

Voor oudere stokken is droogte een geschenk. De stokken en hun fantastische wortelstelsel moeten verplicht dieper gaan zoeken naar water en voedingstoffen waardoor onze terroir meer tot uiting kan komen. De jonge aanplant aan ons binnenerf van verleden maand moest wel stevig knokken met hun kleinere wortels, vers in de Liezelse grond. Eind mei schoten we ze te hulp en gaven we ze extra water om ze nét dat zetje extra te geven. De aanplant, de stokken, het werk is té kostbaar om ze te laten doodgaan in een eerste moeilijke, droge maand.

Ijsheiligen

Het is meer dan een wijsheid op de scheurkalender: de ijsheiligen is een écht bestaand natuurfenomeen. Van 11 tot 14 mei is de kans op nachtvorst groot, hoe zonnig deze data ook mogen klinken en hoe weelderig groen de natuur zich al toont. En inderdaad: het werd een spannende week. En jawel: 13 mei, om 3 u ’s nachts ging de temperatuur flink richting het nulpunt. Het wijngaardteam bond de sporen aan en een half uur later werden de kaarsen voor de tweede keer dit jaar aangestoken. Op een uur tijd stond Valke Vleug in lichterlaaie, noem het gerust symbool van onze passie. En ook van onze geeky kant...

Wist-je-datje: de temperatuur die een thermometer aangeeft is niet altijd een goede maat voor de gevolgen van nachtvorst. Wat wel? De ‘Wet Bulb Temperature’. Deze houdt rekening met de vochtigheid van je “lichaam”, hier onze scheuten. Deze nacht was het groen (wij noemen dat de “loofwand”) veel vochtiger dan bij de vorige vorst, van 14 april. Door een briesje verdampte dit vocht en onttrok het bijkomende warmte aan de plant en was het dus kouder voor de plant dan je op de gewone thermometer aflas. De Chardonnay scheuten, die op het koudste perceel staan, lieten de dagen nadien hun kopje even hangen: koudeklopje. We bereidden ons voor op het ergste. Maar ze kwamen er door. En wij ook.

Loofwandbeheer

Normaal dun je in mei je groen aan de ranken, de loofwand, stevig uit. Minder groen betekent meer verluchting en dus minder schimmeldruk. Maar ook minder energie die verdeeld moet worden over een teveel aan druiventrossen. Hoe schaarser de druiven op één stok, hoe intenser de smaken en aroma’s later in het sap en dus in de wijn.

 Wijndomein Valke Vleug
 Wijndomein Valke Vleug
 Wijndomein Valke Vleug
 Wijndomein Valke Vleug

Door de onzekerheid over de jonge scheuten na de ijsheiligen, stelden we dit uitdunnen een dikke week uit. Dàt hadden we misschien beter niet gedaan. Want niet alleen bleek alles prima met de scheuten, de natuur kan zo hard gaan dat we te nauwernood rond kwamen om de loofwand op tijd klaar te krijgen en op te binden. Met kleine dank aan de coronadip bij Vinetiq konden gelukkig twee extra Vinetiq’ers ons te hulp schieten. Thanks Jordy en Dorien!

Insecten

We kwamen er ook achter dat we niet alleen zijn op Valke Vleug. Tijdens het manuele loofwandbeheer ontmoeten we honderden, misschien wel duizenden insecten. We zien ze (bijna) allemaal graag! De steekmuggen die de spint- en galmijt populatie binnen de perken houdt, de roofmijten en lieveheersbeestjes die hen hierbij helpen, de mieren die zich tegoed doen aan bladluizen, de spinnen die soms zelfs klaarstaan om de wijnbouwers te lijf te gaan en de bijen die de bestuiving een handje helpen.

 Wijndomein Valke Vleug
 Wijndomein Valke Vleug
 Wijndomein Valke Vleug
 Wijndomein Valke Vleug

De bijen hebben eigen kasten op ons domein. Als de wijn mislukt kunnen we nog altijd honing gaan verkopen (grapje, Pieter). De kolonie heeft dit jaar een agressieve koningin en de bijen waren bijzonder agressief. Wijngaardenier op Valke Vleug: een risicoberoep. Dit leverde wel enkele mooie beelden op voor de collega’s van ‘den bureau’ toen we in full vissers-/regenpak bij 30°C de rijen in moesten gaan. Ach ja. Ook voor entertainment staan we graag garant. 

Graafwerken

Het spreekt iets minder tot de idylle maar tussen de percelen met wijnranken loopt er ook een hogedruk gasleiding over ons domein, op een zeer veilige diepte. Normaal zie je er niet meer van dan een paar oranje paaltjes, maar voor veiligheidscontroles werd de leiding uitzonderlijk bekeken en werd er metersdiep gegraven. Wij hadden een prachtig zicht op onze ondergrond hierdoor!

Een donkere en kurkdroge laag lemig-zand, zo typerend voor deze streek, met daaronder vettere leem en diepe kleilagen. De waterspiegel zit best diep en dat is gunstig voor onze wijnranken. Natte voeten, daar houden wijnstokken absoluut niet van. Dank aan Total voor een check van onze ondergrond.

Bram's favorieten

In afwachting van de eigen Valke Vleug wijnen, deelt wijngaardenier Bram alvast zijn favo's uit het Vinetiq assortiment.

Lees het verslag van april 2020